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27 de septiembre de 2013 | por: EADIC | 0 comentarios

Ingeniería del Transporte en Época de Crisis

Más allá de su connotación dramática, crisis es igual a cambio. Siempre se dijo aquello de que no sobrevivía la especie más fuerte, sino aquella que mejor se adaptaba a la evolución del entorno. La ingeniería del transporte es uno de esos “animales” que se adaptar a la perfección a la selección natural.

Las cosas no volverán a ser como antes, quizás por suerte, quizás por desgracia. No sabemos cómo ni cuándo saldremos de la situación actual, pero sí hay una clara certidumbre: Todo será distinto, de hecho todo es ya distinto hoy.

El sector transportes es un reflejo directo de la marcha de la economía. La correlación entre las variables demanda de transporte y actividad económica es muy fuerte. No lo es tanto la correlación entre dotación de infraestructuras y el desarrollo económico. Las infraestructuras pueden ser condición necesaria para el desarrollo pero no suficiente. Y, desde luego, a partir de un umbral de dotación de infraestructuras, parece que crecer indiscriminadamente en oferta, no garantiza nada más que la ineficiencia en el uso de recursos.

En los últimos años, quizás al abrigo de la falsa creencia de que los recursos eran ilimitados, se han construido infraestructuras de transporte a diestro y siniestro, subidos al carro de una demanda de la población, en una visión tan simplista como sesgadamente equivocada de que infraestructuras es igual a desarrollo y prosperidad.

De esta demanda, que se convirtió en un mix entre la exigencia y la moda, se hicieron eco nuestros gobernantes, que tan legítimamente gestionan nuestro devenir, como ilegítimamente lo han hecho, en múltiples ocasiones, desde lo arbitrario y desde el efecto cortoplacista, desoyendo la voz de la muy sabia experiencia técnica que le asesora.

Hoy, que a raíz de un terrible accidente ferroviario, está de actualidad la revisión de múltiples parámetros de seguridad y explotación, quizás sea razonable, ya puestos a revisar, abordar de raíz un replanteamiento del actual sistema de planificación del transporte, de cuyo buen engranaje depende no derrochar ingentes recursos, al tiempo que de cuyo acierto depende que sí correlacione directamente con desarrollo económico.

Hoy, a toro pasado, conscientes de la escasez de recursos, y sobre todo de la necesidad de rentabilizarlos, quizás sea el momento de preguntarse por qué. ¿Por qué tanto? ¿Por qué este sí y este  no? ¿Por qué así? ¿Por qué por ahí y no por allí? ¿Por qué hoy y no mañana?

Concretando en la alta velocidad ferroviaria, ¿por qué trazados forzados para pasar por los lugares que hicieron más ruido para ello? ¿Por qué costosísimas soluciones recurrentes  de soterramiento? ¿Por qué líneas que no alcanzan una masa crítica de viajeros? ¿Por qué corredores duplicados en paralelo a distancias inferiores a 100km, cuando parece razonable un eje común troncal?

En transporte, café para todos suele convertirse en café para nadie. En otras facetas de la vida, solemos aceptar que intentar contentar a todos es sinónimo de no contentar a nadie…

Muchas veces sorprende, cómo muchas decisiones erróneas caen por su propio peso,  por el simple sentido común, ni siquiera con grandes criterios técnicos vinculados a la ingeniería del transporte.

Una situación tan rocambolesca no debe tapar la necesidad de contar con bien preparados técnicos al frente del proceso de decisión. Probablemente ya llevan mucho tiempo ahí, pero quizás no se les escuchó. Se precisa del buen criterio, que al margen de la zafiedad y el cortoplacismo, aporten el sentido común y la sabiduría precisa para encauzar un sector estratégico como el transporte.

Hoy es momento de que aquellos que jugaron al ajedrez sin saber cómo se movían las piezas, y lo que es peor sin ni siquiera preguntarlo, se aparten de la partida y dejen paso a los maestros del nada trivial arte de la planificación y la explotación eficiente del transporte.

Y es aquí donde los ingenieros tenemos mucho que decir. Por nuestra competencia, por nuestra capacidad, por nuestra preparación y experiencia.

En el sector público costará (re)tomar protagonismo, en definitiva, romper  inercias e intereses creados. No debe renunciarse a ello, si bien, afortunadamente, el buen técnico tiene otro destino donde le será mucho más fácil entrar si es capaz de ofrecer una garantía de planificación y explotación eficiente. Es el sector privado. ¿Por qué? Sin duda, porque ellos sí que se juegan su dinero y abrirán la puerta a todo el que sea capaz de demostrarles que pueden ganar más, empleando los mismos o menos recursos.

Las empresas de transporte, precisan ahora más que nunca incrementar su competitividad. Ajustar oferta a demanda, y sobre todo optimizar el consumo de recursos para generar tal oferta. ¿Cómo ofrecer un servicio cada vez mejor, más adaptado a las exigencias de una sociedad cada vez más avanzada, y al mismo tiempo hacerlo con el mínimo número de recursos posibles?

Hoy contamos con los mejores recursos humanos y técnicos, incluidas potentísimas herramientas de software de optimización, base para el proceso de planificación y operación, donde ahora más que nunca, y al contrario de lo que pudiera parecer, es precisa la presencia de un buen ingeniero especialista, con conocimiento del sector y con criterio, que obtenga el máximo rendimiento de cada herramienta.

¿Crisis u oportunidad? Empecemos por mejorar en nuestra competitividad interna como ingenieros. También cambiaron los tiempos en esto. Antes, ser ingeniero era garantía de éxito profesional, o al menos garantía de tener trabajo. Hoy no. Somos muchos. ¡Por suerte! Hoy toca diferenciación, especialización, trabajo orientado al éxito… Ya no vale ser bueno, ahora hay que ser muy bueno. Avanzamos así como colectivo y como sociedad…

Autor: Rafael Cortés Navarro

Ingeniero de Caminos y MBA en Administración de Empresas. En la actualidad Director de Planificación y Explotación en INTERBUS/DAIBUS, profesor de transportes en la Universidad Europea de Madrid (UEM), Consejero Delegado en Strategos Team XXI y Growing Up Investments y Profesor en EADIC de:

Explotación Eficiente en Sistemas de Transporte Público Urbano de Viajeros

Dirección Avanzada de Empresas de Transporte Interurbano de Viajeros

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