El nivel del mar podría duplicarse con el ritmo actual de emisiones de gases

Un estudio de las universidades de Pensilvaniay Massachusetts publicado hoy en Nature revela que de continuar el actual ritmo de emisiones de gases de efecto invernadero en 2100 se vería duplicado el nivel del mar actual.

Tal circunstancia se debería al calentamiento de la atmósfera, que como consecuencia produciría el paulatino deshielo de la capa de hielo de la Antártida y en el estudio también reflejan que de continuar este ritmo de emisiones de gases en 2500 el nivel de los océanos sería hasta 15 metros más alto que actualmente.

El calentamiento de los océanos de la Tierra es el principal motivo por el que se está produciendo el deshielo en los Polos, ya que, el agua al subir de temperatura erosiona más rápidamente la parte sumergida de las plataformas de hielo flotantes.

Para visualizar más gráficamente el problema, durante el siglo XX el nivel del mar creció un total de 14 centímetros, una cifra que prácticamente dobla al crecimiento del nivel del mar en los 2.000 años anteriores. Este dato es muy revelador y muestra la relación directa entre las emisiones de gases de efecto invernadero, el deshielo y por ende el aumento del nivel de los océanos.

De continuar este ritmo de consumo de combustibles fósiles, se estima que durante el siglo XXI los mares del planeta alcanzarían el metro de crecida.

En EADIC estamos muy sensibilizados con todas las cuestiones que tienen relación con el cuidado del medioambiente y por ello queremos  aportar nuestro granito de arena formando a los futuros ingenieros ambientales con el Máster Internacional en Ingeniería y Gestión Ambiental.

Máster Internacional en Ingeniería y Gestión Ambiental

WaterCAD, el software para obras hidráulicas

Existen numerosos soportes informático para el cálculo de redes hidráulicas a presión, tanto como software libre como software de pago. Uno de ellos lo supone el programa WaterCAD desarrollado por la casa “Bentley”.                                                                                                                                                                                                                                                                                   

Este software nos permite llevar a cabo la simulación hidráulica de una red de abastecimiento de una localidad y de esta forma, estudiar en todo momento los consumos, posibles pérdidas de caudal o de presión y de esta forma llevar a cabo el análisis de la red y encontrar aquellos puntos que han originado esas pérdidas. Entre las posibilidades que nos ofrece este programa cabe destacar:

  • Interfases Stand-Alone, MicroStation y AutaCAD. También nos permite la exportación a otros programas de modelo hidráulico, así como la importación de archivos procedentes de otros  programas como Epanet

  • Modelación y Gestión de Redes a Presión

  • Análisis de Calidad del Agua

  • Conexión fuentes de datos externas

  • Comparación con Mediciones de Campo

Este programa se caracteriza por tener 4 módulos diferenciados que le diferencian de otros programas como pueden ser EPANET  (software libre) o MIKE-NET. Estos 4 modelos serían:

DARWIN CALIBRATOR: Calibración automática de modelos. Permite que el modelo refleje el comportamiento real.

  • Nos permite calibrar nuestro modelo a partir de datos de campo

    • Presiones en nodos

    • Flujos en tuberías, bombas, válvulas

    • Calibramos: Rugosidades, demandas, estados

    • Genera pruebas sucesivas que nos permite Rastrear las configuraciones y los resultados

 Darwin Calibrator

Darwin Calibrator

Darwin Calibrator

DARWIN DESIGNER: Diseño optimizado de redes. Maximizar beneficios para costos mínimos.

  • Nos permite diseñar nuestro modelo desde el punto de vista

    • Económica

    • Hidráulica

    • Multiobjetivo

    • Nos permite realizar un diseño total

    • Crea escenarios de diseño

    • Permite realizar restricciones:

      • Parcial

      • Presión

      • Velocidad

      • Nos permite diseñar redes

        • Nuevas

        • Rehabilitación

 Darwin Designer

SKELEBRATOR:

Simplificación inteligente de Modelos Hidráulicos

  • Este módulo nos permite realizar una simplifación del esquema de nuestra red para mejorar la simulación (mismos  resultados pero en menos tiempo)

Skelebrator

WATERSAFE:

  • Nos permite llevar a cabo un análisis de la calidad del agua mediante la simulación del movimiento de los productos químicos introducidos para conseguir esa mejora en la calidad

  • Podemos estudiar la concentración de ese producto en cada tubería de la red

  • Nos permite saber, en caso de adición de dos productos: el porcentaje de cada producto en un tramo de la red, es decir, realizar un rastreo de la fuente

Watersafe

Watersafe

 

WaterCAD es un programa que trabaja mediante la creación de ESCENARIOS y ALTERNATIVAS.

Esto se basa en que considera que todas las condiciones de contorno, esquema de la red y constituyen un escenario para ese núcleo concreto. A este escenario se le pueden introducir variables para mejorar su estudio, lo que sería la creación de una alternativa a ese escenario base como puede ser la colocación de un hidrante o la modificación del patrón de demandas

A continuación se detallan los tipos de simulación que se pueden llevar  a cabo con este programa:

Escenarios y alternativas en WaterCAD

En cuanto a los resultados de la simulación se pueden estudiar e interpretar del siguiente modo:

1)     COLORCODING

Asignación de colores a las diferentes variables en estudio y a cada elemento

2)     GRAPHS

Gráficos en 3D comparando diferentes variables (Q en estación de bombeo co el tiempo)

3)     PROFILES

Perfiles lineales comparando variables como la variación de cloro en una tubería

4)     CONTOURS

Para crear mapas de contorno como distribución de presiones o movimiento de contaminantes

5)     FLEXTABLES

Estas tablas son útiles para el ingreso de información y para el estudio de los valores obtenidos

 Interpretación de resultados con WaterCAD

Este programa guarda muchas similitudes con otro programa de la casa Bentley WaterGEMS.

Ambos realizan el mismo tipo de estudio y se manejan de igual modo. Pero este último nos permite

SIMILITUDES ENTRE WaterCAD y Watergems

Similitudes entre WaterCAD y WaterGEMS

DIFERENCIAS ENTRE WaterCAD y WaterGEMS

Diferencias entre WaterCAD y WaterGEMS

Lourdes Fernández Cacho, profesora del Máster en Diseño, Construcción y Explotación de Obras Hidráulicas

Máster en Diseño, Construcción y Explotación de Obras Hidráulicas

Predimensionamiento en el cálculo de vigas de acero en los tableros de puentes mixtos

Para el cálculo de vigas de acero en los tableros mixtos, los compuestos por losa de hormigón y vigas de acero, es primordial empezar con unas buenas dimensiones.

cálculo de vigas de acero

Como en todo proceso de cálculo, se trata de un proceso iterativo en búsqueda de un óptimo y este proceso será más corto o largo en función de las dimensiones iniciales propuestas. Por tanto, cabe preguntarse: ¿Cuáles son las dimensiones iniciales con las que tendría que partir para el cálculo de vigas de acero en tableros mixtos?

Un primer paso sería determinar el canto necesario para el tablero. Relaciones de ht (canto total=canto de losa  de hormigón + canto de viga metálica) con L (Luz de vano) habituales son:

  • 1/22 ≥ ht/L ≥ 1/28 en vanos intermedios
  •  1/18 ≥ ht/L ≥ 1/23 en vanos extremos
  •  1/16 ≥ ht/L ≥ 1/20 en vanos isostáticos

 El resto de características geométricas del tablero viene dadas por las siguientes relaciones:

  • Vuelo lateral de la losa v ≤ 1,75 h ≤ 3,50m
  • Distancia entre ejes de vigas d ≤ 3,50 h
  • Canto de la losa c = 0,10 v ; ≥ 0,20m ; ≤ 0,30m
  • Espesor de las alas comprimidas t > b/20
  • Espesor de las alas traccionadas t > b/30
  • Espesor del alma e ≥ 8mm
  • Distancia entre arriostramientos transversales 3h a 5h

Partir con estas dimensiones en el cálculo no asegura un mínimo de  iteraciones a realizar, consiguiendo que el cálculo de vigas de acero sea un proceso mucho más rápido.

Para saber el número de vigas a poner en el tablero podéis ir a un interesante artículo.

Pero en el Máster de Cálculo de Estructuras de Obra Civil impartido por EADIC veremos no sólo estas reglas de predimensionamiento si no también cómo definir el modelo de cálculo a considerar en esta tipología estructural y siempre intentando que alumno entienda donde están las limitaciones a superar con el desarrollo de la técnica.

José Antonio Agudelo, profesor del Máster en Cálculo de Estructuras de Obra Civil

Máster en Cálculo de Estructuras de Obra Civil

Lado Aire: el entorno aeroportuario dedicado a las aeronaves

Si el aeródromo es la parte de agua o tierra destinada a las operaciones de aeronaves, pasajeros y carga, el lado aire es la parte donde los aviones y otras aeronaves tienen el protagonismo total.

Lado Aire de los aeropuertos

El Entorno Aeroportuario: Terminal y Área de Movimiento

En contraposición al lado tierra, donde las actividades y procesos que se llevan a cabo no tienen que ver con las aeronaves, el lado aire comprende dos zonas principales: una dónde los pasajeros son los protagonistas y otra donde lo son los aviones. Esta primera zona está en el terminal de pasajeros. Los pasajeros que pasan el filtro de seguridad y acceden a las salas de embarque ya se encuentran en el lado aire del aeropuerto. Así mismo, las instalaciones de tratamiento de equipajes una vez que han pasado por los mostradores de facturación, también son lado aire.

Por otra parte se haya el área de movimiento, donde manda el movimiento de aeronaves y de los vehículos que les prestan servicio de uno u otro modo. El área de movimiento se divide en dos grandes zonas: el área de maniobras y la plataforma. Esta se complementa con vías de servicio y otras zonas.

Lado Aire de los aeropuertos

La Plataforma

Esta zona del lado aire es la que está destina al estacionamiento de las aeronaves,  al embarque y desembarque de pasajeros y carga. En ella se realizan todas las labores de asistencia en tierra a las aeronaves, como son el repostaje de combustible, el tratamiento de equipajes, la limpieza de las aeronaves y otros.

Lado Aire de los aeropuertos

El Área de Maniobras

Esta la zona del lado aire que comprende la pista y las calles de rodaje de acceso a la misma desde los puestos de estacionamiento en plataforma. Es en esta zona donde las operaciones están controladas vía radiofrecuencia desde la torre de control, siendo la zona más crítica al contener las operaciones de despegue y aterrizaje.

Lorenzo Ortiz, profesor del Máster en Aeropuertos: Diseño, Construcción y Mantenimiento

Máster en Aeropuertos: Diseño, Construcción y Mantenimiento

La Señalización en Campos de Vuelo

Las Ayudas Visuales para la señalización en campos de vuelo son uno de los medios técnicos que forma parte del sistema de navegación aérea. Dentro de las ayudas visuales se pueden distinguir tres tipos principales. Son ayudas visuales las señales, las luces, los letreros.

señalización en campos de vuelo

 

Las ayudas visuales se utilizan para dar apoyo a las operaciones aeroportuarias durante los procesos de aeronaves y ayudan a garantizar que las operaciones se puedan efectuar con las máximas garantías de seguridad y eficacia. Se caracterizan, además, por ser señales fácilmente visibles y sirven para orientan a los pilotos de las aeronaves en las maniobras de aterrizaje y despegue y dirigir a los pilotos durante el rodaje hasta o desde los puestos de estacionamiento.

Dentro ellas son las señales pintadas en el pavimento las ayudas mínimas que debe tener todo aeródromo terrestre y constituyen la señalización del campo de vuelos. En el área de movimiento, se pueden distinguir tres conjuntos principales de señalización de campo de vuelos: las señales de pista, las señales de rodadura y las señales de plataforma.

Señales de Pista

Dentro de la señalización en campos de vuelo, las señales más importantes son las señales de pista, que delimitan el terreno dedicado a zona de aterrizaje y despegue e informan a los pilotos de dónde empieza y termina ésta, la orientación de la misma y zona de aterrizaje. Las principales señales son los bordes de pista, el eje de pista, el umbral, la designación de pista, el punto de visada y la zona de toma de contacto. Estas señales deben cumplir lo indicado en el anexo XIV de OACI en cuanto a sus características y dimensiones. Además, son todas de color blanco.

señalización en campos de vuelo

Señales de Rodadura

Como parte de la señalización del campo de vuelos, tenemos las señales de rodadura. Indican el borde y el eje de las calles de rodaje desde pista hasta plataforma. Son todas de color amarillo. También sirven para definir los procesos de rodaje, indicando los puntos de parada, los accesos a pista, las calles fuera de servicio y las intersecciones, entre otras.

señalización en campos de vuelo

Señales de Plataforma

La última parte de la señalización del campo de vuelos se completa con la señalización de plataforma. Esta es la zona donde más tipos de señales distintas conviven, pues es donde existe mayor número de vehículos interactuando con las aeronaves y con los pasajeros. Delimitan los puestos de estacionamiento de aeronaves, proporcionan información, delimitan las zonas prohibidas para los vehículos y las zonas destinadas a los vehículos de servicio.

señalización en campos de vuelo

Lorenzo Ortiz, profesor del Máster en Aeropuertos: Diseño, Construcción y Mantenimiento

Máster en Aeropuertos: Diseño, Construcción y Mantenimiento

Crece un 16% el consumo de energías renovables en Europa

Las energías renovables es un sector en pleno auge en el viejo continente, no obstante actualmente suponen un 16% de la producción eléctrica de Europa. En este sentido España se sitúa algo por encima de la media de la Unión Europea rondando el 18% sobre el consumo final de energía.

Energías Renovables

Este crecimiento  se debe en gran medida a la Estrategia Europa 2020, que ha fijado como objetivo que el 20% del consumo final de energía proceda de las energías renovables, y, ampliará esta meta hasta el 27% para el año 2030.

En esta clasificación Suecia se sitúa de manera destacada en el primer lugar con un 49% de aportación de las energías renovables, el podio lo completan Letonia y Finlandia alcanzando el 38,7%. Por el contrario, en la cola de esta lista se encuentran Países Bajos con un 5,5%, Malta con el 4,7% y Luxemburgo que apenas alcanza el 4,5% de producción a raíz de las energías renovables. Estos son los datos que arroja el último informe estadístico de la agencia europea Eurostat.

En la actualidad son nueve los países que han alcanzado los objetivos planteados para 2020, Suecia, Finlandia, Rumanía, Lituania, Italia, Croacia, Estonia, República Checa y Bulgaria. Mientras que Austria y Dinamarca está muy cerca de alcanzar dicho objetivo. Por su parte, España se encuentra a menos de 4 puntos de alcanzar esta meta del 20%.

En EADIC también nos interesa el respeto por el medio ambiente y creemos firmemente en la evolución de las energías renovables, para ello queremos formar a los futuros ingenieros energéticos con nuestro Máster en Energías Renovables y Eficiencia Energética.

Máster en Energías Renovables y Eficiencia Energética

Iluminación inteligente para ahorrar en la factura de la luz

Los sistemas de iluminación inteligente pueden reportar hasta un 90% de ahorro en las facturas eléctricas de los consumidores.

iluminación inteligente

Con las actuales tarifas eléctricas y la tremenda repercusión económica de la crisis vivida durante los últimos años, el ahorro energético y principalmente en la factura de la luz, se ha convertido en uno de los principales objetivos de los hogares españoles.

Los estudios revelan que, al margen del precio de las tarifas eléctricas, todos los días se despilfarra energía y por ende dinero, cuyo desperdicio es evitable.

Una vez más, y, como casi siempre, la tecnología se convierte en una fiel aliada del ser humano, ya que, con los sistemas de iluminación inteligente encontramos soluciones para reducir el gasto eléctrico tanto en viviendas como en oficinas. Algunas de las soluciones planteadas son las siguientes:

Bombillas conectadas

Al sustituir las bombillas convencionales por bombillas conectadas de bajo consumo, el usuario puede decidir su encendido y apagado de forma sencilla desde su propio teléfono móvil. Tienen otras ventajas, como la posibilidad de regular la intensidad de la luz en función del horario o encenderse y apagarse automáticamente según la persona se acerque o aleje de su domicilio, algo que también sirve como medida de seguridad para evitar posibles robos.

Enchufes conectados

Esta opción permite controlar a distancia el gasto de los equipos enchufados a la red de la vivienda. Hay varios dispositivos desarrollados como WeMo Insight que ofrecen lecturas reales del consumo y alertan al usuario de la finalización del ciclo de uso de cada electrodoméstico, para que éste pueda desconectarlos a distancia.

Estos enchufes conectados permiten eliminar el consumo inútil provocado por el famoso “stand by”, que puede llegar a alcanzar hasta un 10% de la factura de luz.

Bombillas infinitas

Por último, otra solución que ha sido ideada en España son las conocidas como “bombillas infinitas” desarrolladas por la marca iWop. El fabricante asegura un ahorro energético que ronda el 96% respecto a las convencionales. Se trata de un tipo de bombilla que puede ser reparada, con lo que su ciclo de vida se hace infinito. Se comercializan a un precio de 29€ la unidad.

iluminación inteligente

En EADIC estamos muy comprometidos con la defensa del medio ambiente y el ahorro energético, por ello tenemos varios Máster dedicados a formar a los futuros ingenieros ambientales como son el Máster Internacional en Ingeniería y Gestión Ambiental, el Máster en Energías Renovables y Eficiencia Energética y el Máster en Gestión Integrada de la Calidad, la Seguridad y el Medio Ambiente.

Máster Internacional en Ingeniería y Gestión Ambiental

 Fuente: El País

Curso de Metro: Ferrocarriles Metropolitanos

En el curso de metro se estudian los sistemas de transporte ferroviario urbano que, por la influencia de su entorno y condiciones de explotación, poseen características que les hacen diferenciarse con respectos a sus “hermanos” los sistemas ferroviarios interurbanos.

Curso de Metro

Hace unos años definir la frontera que separaba el ferrocarril metropolitano de sus homólogos y más próximos trenes de servicios de cercanías o regionales era relativamente sencillo. Hoy en día, debido a las demandas de viajeros, crecimiento de ciudades, nuevas políticas de operaciones etc.. es cierto que existe una cierta intromisión de estos últimos en la explotación urbana. Pongamos por ejemplo los servicios de cercanías del operador Renfe que poseen líneas urbanas que atraviesan toda la ciudad de Madrid o Barcelona.

Curso de Metro

Tren de Cercanías en la T4 de Madrid

 

Curso de Metro

Metro en la terminal T4 de Madrid

 

Sin embargo, aún existen diferencias que son claras y de alguna manera producen una diferenciación entre ambos sistemas ferroviarios. La mayoría de metros, tranvías o metros ligeros (ferrocarriles urbanos) basan sus sistemas de explotación en recorridos con gran densidad de población lo que obliga, para dar servicio, a un diseño de red formado por estaciones o apeaderos muy cercanos entre ellos. Esto obliga, a que si se quiere alcanzar tiempos de recorrido bajos (alta velocidad media) se necesitan importantes aceleraciones o deceleraciones, del orden de 1.1 m/s2 o incluso 1.2 m/s2, a diferencia de otras explotaciones ferroviarias que no requieren estos requisitos. Pensemos en servicios entre ciudades o servicios de alta o muy alta velocidad.

Debido a la necesidad de las altas aceleraciones, se requieren motorizaciones potentes, y con la limitación física del peso adherente, las composiciones deben ser de tracción distribuida, lo que quiere decir que los bogies dotados de motores se distribuyen a lo largo de toda la composición ferroviaria. Así se pueden encontrar configuraciones del tipo motor-motor; motor-remolque-motor etc… Esto añade la ventaja de aprovechar todo la superficie útil del tren para incorporar viajeros.

Otra característica fruto de su explotación urbana, es el tamaño de las cajas de los coches. En general y debido a la optimización del gálibo, son más estrechas que la de los ferrocarriles interurbanos, ajustándose de forma precisa a túneles o calles por donde circulen estos materiales.

Curso de Metro

Tren Ligero

Las alimentaciones en los transportes urbanos en general son de corriente continua y con tensiones comprendidas entre los 600 V y los 1500 V, a diferencia de los ferrocarriles interurbanos que o bien utilizan tensiones alternas o continuas de más nivel de tensión.

Los sistemas de captación de energía, además del clásico pantógrafo, suelen utilizar el llamado tercer carril de alimentación o incluso con sistemas de acumulación de energía (que se recargan en cada parada) y que permiten la eliminación de los cables aéreos en ciertas zonas de la ciudad.

Curso de Metro

Interior vagón de metro

 

Curso de Metro

Diseño tren urbano

Hay otras diferencias que se suman a las ya comentadas, como puede ser el mayor número de puertas que facilitan la rápida entrada y salida de pasajeros, el piso del coche a nivel de andén con el mismo objetivo ya comentado, interiorismo diseñado para favorecer esta rápida evacuación de usuarios, con niveles de confort limitados a cortas estancias en el viaje…etc.

Emilio García, profesor del Máster en Infraestructuras Ferroviarias

Máster en Infraestructuras Ferroviarias

Ingeniería civil en mina

Hoy hablamos sobre la ingeniería civil en mina. Aunque el objetivo principal de una operación minera es la extracción del mineral y su tratamiento para convertirlo en un producto comercial y vendible, para que la mina pueda operar durante años se requiere de la construcción de unas instalaciones auxiliares y de mantenimiento, siendo la más importante de ellas la planta de tratamiento donde se procesa el mineral extraído pero existe un conjunto de instalaciones para transporte, accesos, oficinas, que un ingeniero de minas debe saber diseñar y ejecutar o al menos tener los conocimientos básicos para afrontar estos proyectos y obras.

ingeniería civil en mina

 

Instalaciones en mina

Dentro de la minería podemos hablar de la ingeniería civil en mina como aquellas obras que se deben ejecutar para poder extraer el mineral como por ejemplo en el caso de la minería subterránea, donde es necesario excavar túneles y galerías, ejecutar sostenimientos, instalaciones eléctricas y estaciones de bombeo.

Pero no debemos ceñirnos solamente a la minería de interior, en el exterior o en el caso de minas a cielo abierto (open pit) también es necesario el empleo y ejecución de otras instalaciones independientes de la extracción del mineral y del movimiento de tierras, pero necesarias para el buen funcionamiento de la misma.

ingeniería civil en mina

La ingeniería civil en mina, en el caso de las explotaciones a cielo abierto, el conocimiento de geotecnia para el sostenimiento de taludes es muy importante desde el inicio de la explotación, incluso a tener en cuenta desde la ejecución de las voladuras, ya que una buena ejecución de las mismas, con el diseño de voladuras de precorte o recorte nos ahorra mucho dinero y problemas con la estabilidad de los taludes y pistas mineras, ejecución de sostenimientos, donde se pueden utilizar diversas técnicas como gunitado, bulonado, mallazos o la combinación de todos.

Otro elemento de ingeniería civil en la mina, es la excavación de las cimentaciones para la construcción de una planta de tratamiento nueva o la ampliación de una ya existente por lo tanto conocimiento en estabilidad de las excavaciones, control de vibraciones por la posibilidad de ejecutar voladuras cercanas a instalaciones ya existentes y evidentemente que no se pueden dañar por estar en funcionamiento. Lo mismo ocurre el para apoyo de las estructuras metálicas en las que apoyan las cintas transportadoras de alimentación por donde se transportará el mineral.

ingeniería civil en mina

Muy importante, también y que podemos incluir dentro de la ingeniería civil en mina es el diseño de pistas para el movimiento de camiones, esto es un factor muy importante ya que tiene una gran influencia en los rendimientos y en los costes de producción. Pistas mineras bien mantenidas, sin baches, con drenajes longitudinales y transversales, cunetas y bien mantenidas hacen que el mineral y el estéril se transporten una velocidad adecuada y la maquinaria no sufra, con la reducción de costes de taller.

ingeniería civil en mina 

No podemos olvidar los trabajos en minería civil en mina de interior, al igual que en taludes en una a cielo abierto, unos conocimientos en geotecnia y en diseño de sostenimiento con el empleo de las clasificaciones geomecánicas nos ayudarían a realizar una primera estimación de los sostenimientos necesarios, hormigón, gunita, bulones cerchas y podríamos empezar a tener un control de costes de ejecución desde el principio además saber los materiales necesarios y como realizaremos estas excavaciones.

 

Muy importante dentro de la minería de interior es el drenaje de la mina para no tener problemas de con el agua y que se detenga la producción, para es necesario instalaciones eléctricas y de bombeo, principales y auxiliares. Igual que en el caso de la minería cielo abierto, los túneles y galerías además de estar bien diseñados y acondicionados requieren de un mantenimiento y no olvidar la ventilación, para asegurar aire respirable en todo momento dentro de las instalaciones subterráneas.

ingeniería civil en mina

Por ello como podemos observar la minería, tanto a cielo abierto como subterránea requiere de la ejecución de una serie de instalaciones auxiliares, más o menos complejas y que para ello es necesario de unos conocimientos técnicos adecuado. Que harán que la mina funcione continuamente durante años manteniendo una producción constante y rentable.

Alfonso Gutiérrez, profesor del Máster en Minería, Planificación y Gestión de Minas y Operaciones Mineras

Máster en Minería, Planificación y Gestión de Minas y Operaciones Mineras

Producción de petróleo: de la sobreoferta a la escasez

El escenario actual indica que la alta producción de petróleo que ha tenido lugar en los últimos años, unido a una baja en su demanda y a una competencia atroz de otras tecnologías, se ha traducido en mundo inundado de crudo, produciendo desde junio del 2014 una bajada de su precio de casi el 70%, mientras tanto, los productores bombean dos millones de barriles diarios más de los que se necesitan. Y por ejemplo, los productores de Rusia, Brasil y Noruega bombearon más petróleo en 2015 de lo que habían previsto los expertos.

Producción de petróleo

Pero a medida que el exceso de producción de petróleo ha empujado el precio a sus valores mínimos en una década, la caída de la inversión en países productores de petróleo como Venezuela y Rusia y en empresas como Exxon Mobil y Royal Dutch Shell ha traído como consecuencia una menor producción de barriles.

Este año 2016, las inversiones en exploración y producción de petróleo mundial caerán a 180.000 millones de dólares, una caída del 20%, según Rystad Energy (consultora energética noruega). Y actualmente desde que empezó el año el barril de petróleo se está moviendo entre 36 y 38 dólares por barril, lo que se supone si no llega hasta los 50 dólares por barril, bastante optimista a juicio de los expertos, que las inversiones vuelvan a caer otro 20% durante el año 2017. Esta sería la primera vez en 30 años que la industria registrara tres años consecutivos de caídas de la inversión total, según la Agencia Internacional de la Energía.

Producción de petróleo

La caída de los precios ha llevado a las compañías petroleras a recortar profundamente sus presupuestos de inversión. Las estadounidenses Chevron y ConocoPhillips recortarán sus gastos de capital este año alrededor de un 15%. Productores europeos como BP y Total también han anunciado grandes recortes. Tudor, Pickering & Holt, un banco de inversión centrado en energía, ha contabilizado 150 proyectos que se han retrasado, lo que supone el aplazamiento indefinido de unos 13 millones de barriles diarios, eso equivale al 15% de la producción total mundial. En países como Venezuela, México, Nigeria y Argelia, los productores están posponiendo proyectos que son necesarios para compensar el agotamiento natural que los yacimientos sufren con el tiempo.

Y todavía para complicar el contexto, podemos decir que la mayoría de la producción de petróleo pospuesto viene de proyectos de mucha dificultad técnica y económica, como corresponde a proyectos de explotación de depósitos de arenas bituminosas en Canadá, donde la extracción de crudo es particularmente cara o complicados proyectos de aguas profundas en el Golfo de México y África y otros en el Ártico, que también han sido retrasados. Y si nos atenemos a la falta de mantenimiento de los pozos en explotación, se puede decir que la tasa media de declive que mide la velocidad a la que cae la producción de un pozo sin mantenimiento o una nueva perforación, oscila generalmente entre el 3% y el 4% anual. Esta tasa se ha casi duplicado en 2015, según Miswin Mahesh, analista de petróleo de Barclays.

 Producción de petróleo

El mercado del petróleo se encuentra en la zona muerta”, dijo Michael Hulme, director del Carmignac Commodities Fund, que gestiona 460 millones de dólares. “Esto es para lo que sirven las zonas muertas: para aniquilar la oferta y establecer escenarios para la recuperación de los precios de los sobrevivientes”.

Escenario a corto plazo

Pero esta disminución de la producción de petróleo podría generar lo contrario, una escasez de petróleo y una mayor predisposición a pagar más para conseguirlo. Y aunque parezca paradójico la industria petrolera contempla un nuevo problema… “que el exceso de oferta podría provocar la escasez de petróleo”:

“Se está formando un gran vacío en la inversión de la industria petrolera”, dijo recientemente a la prensa Claudio Descalzi, director ejecutivo de la energética italiana Eni. “En dos o tres años esto va a generar un desequilibrio entre la oferta y la demanda que va empujará los precios al alza”.

“El escenario está listo para que se produzca una crisis de suministro” más adelante, dijo Mahesh., consejero delegado de Qatar Petroleum. “El suministro de los campos existentes caerá y los nuevos proyectos no estarán listos para reemplazarlos.

Para satisfacer el crecimiento esperado de la demanda, la industria petrolera necesita reemplazar 34.000 millones de barriles de crudo por año, según Rystad. Las previsiones hechas en 2015 sólo representan ocho mil millones de barriles, según asegura la firma.

Barclays estima que el Brent alcanzará 85 dólares por barril en 2020, mientras que otros ven un potencial de aumento mayor. “Es posible prever que los precios se disparen entre 30 y 100 dólares con bastante rapidez”, dijo Iain Reid, jefe de petróleo y gas del banco Macquarie.

 Producción de petróleo

Dada la necesidad de usar grandes equipos de perforación y plataformas en lugares remotos, desde el Delta de Nigeria hasta el Mar del Norte, la industria del petróleo fue tradicionalmente lenta para reabrir los grifos. Pero la revolución del esquisto (Shale Gas) cambió todo esto al hacer posible que las nuevas tecnologías agilicen la nueva producción, lo que conlleva un abaratamiento en su explotación.

Esta situación podría marcar el comienzo de un ciclo que es familiar para otras materias primas como el oro y el cobre, un ciclo en el que el derrumbe de precios provocado por el exceso de oferta lleva a recortes de inversión que terminan ahogando la oferta y empujando los precios al alza, lo cual sienta las bases para una nueva expansión y futuras sobreofertas. Las mineras han pasado por este ciclo varias veces. Entre mediados y finales de la década de 1990, la disminución de los presupuestos de inversión y exploración llevó a una caída en el suministro de muchos metales a finales de la última década. Esto contribuyó a una fuerte alza del precio de muchos metales en ese momento, lo que a su vez llevó a la apertura de nuevas minas que luego volvieron a inundar el mercado.

Escenario alternativo

Pero también existen escenarios alternativos en las dudas si la actual política de producción de petróleo es bueno para coyunturas actuales y futuras. Los interrogantes sobre si aumentaran los precios de los crudos se deben a la ralentización de la economía China, en los últimos meses, los datos sobre la debilidad de ese crecimiento generaron preocupación por la salud de segundo mayor consumidor de petróleo del mundo.

Producción de petróleo

La producción estadounidense de petróleo de esquisto podría seguir siendo fuerte. En el último año, después de haber alcanzado un pico en 9,6 millones de barriles diarios, esa producción se estabilizó en alrededor de 9,1 millones de barriles.

La AIE (Administración de Información de Energía, EEUU, en inglés EIA)  prevé un aumento de no más de 80 dólares por barril en 2020, en parte debido a que la producción de esquisto (Shale Gas) podría satisfacer con bastante rapidez la nueva demanda.

Podemos concluir diciendo que la producción de petróleo seguirá siendo esencial para el abastecimiento energético mundial y para la obtención de materias primas sintéticas, y sólo una revolución tecnológica entorno a otros vectores energéticos o un alcance de una eficiencia adecuada para grandes consumos de las llamadas energías renovables, podrían poner en peligro su hegemonía, algo que en las próximas dos décadas no veremos.

Juan Ignacio Blanco, profesor del Máster en Petróleo y Gas: Prospección, Transformación y Gestión

Máster en Petróleo y Gas: Prospección, Transformación y Gestión

EADIC Blog